Champa the Driver: Tibetan Candide Does Beijing?

Over at Chinese-shortstories.com, Brigitte Duzan has just published a backgrounder on Beijing-based Hong Kong writer Chan Koonchung (陈冠中). She details his works from 1976 to the present day, but in the excerpt below she is talking about his new novel, The Unbelievable Dreamworld of Champa the Driver, starring a Tibetan chauffeur in Lhasa who dreams of hanging out in Beijing:

Chan Koonchung a choisi son sujet en connaissance de cause. Il a commencé à s’intéresser au Tibet en 1992 car il a alors réalisé des recherches pour un film que voulait réaliser Francis Ford Coppola. Depuis lors, il a vu la proportion de Han dans la population de Lhassa augmenter régulièrement, les touristes chinois se multiplier tandis que les touristes occidentaux se faisaient plus rares, faute de visas.

A l’origine, il voulait conter l’histoire d’un jeune Tibétain tel que le Nyima qui croise la route de Champa dans son roman. Mais il a finalement opté pour une autre optique : faire jouer à son personnage un rôle d’observateur à la Candide.

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